Idées week-ends en Angleterre : 6 escapades à moins de 3h de Londres

Même si Londres est une ville qui regorge d’activités pendant l’été, il est agréable de s’échapper quelques heures de la trépidante capitale pour se ressourcer et profiter des jolies villes de la campagne anglaise.

 

Au bord de l’eau 

Brighton, la station balnéaire bohème de l’Angleterre  

 

Brighton est la station balnéaire britannique par excellence ! A environ 1h de Londres en train, la ville peut parfois être remplie lorsqu’il fait beau, les Londoniens adorent s’y donner rendez-vous, mais l’ambiance décontractée et la multitude d’activités vous feront oublier le monde.

 

Sur place, ne manquez pas le célèbre Pier de Brighton, pour faire un tour de manège, jouer à des jeux d’arcade ou déguster des sucreries. Admirez les cabanes de plages colorées le long de la jetée et faites une pause en bord de mer, sur la plage de galets, confortablement installé dans un transat rayé.

 

Plus au coeur de la ville, il y a de nombreuses petites boutiques et des coffee shops indépendants dans les petites rues du quartier North Laine, ainsi que de multiples possibilités de restauration.

 

Une destination incontournable en Angleterre ! 

 

Comment s’y rendre : 

  • En train, au départ des stations de Londres Victoria, London Bridge ou King's Cross : environ 1h/ 1h15 de trajet.

  • En car: la compagnie National Express relie Londres Victoria à Brighton (2h)

 

Bournemouth, les plus jolies plages britanniques 

 

Un peu plus loin, dans le Dorset, vous pourrez passer une magnifique journée à Bournemouth, sur l’une des plus jolies plages anglaises. L’architecture victorienne des constructions et du front de mer confère à la ville un charme indéniable ! Bournemouth est une ville très cosmopolite et animée grâce à un grand choix de boutiques, de restaurants et d'hébergements.

 

Les 11 kilomètres de plages au sable doré permettent la pratique de nombreuses activités extérieures et aquatiques pour satisfaire les envies de chacun ! Vous pourrez par exemple jouer au beach volley sur la plage, vous initier à la planche à voile ou bien partir en croisière pour admirer les splendides côtes du Dorset.

 

Vous pourrez vous rendre à Bournemouth en train depuis la gare de Waterloo (2h de trajet environ). 


 

Oxford et Cambridge : les incontournables villes universitaires 

Faites un bon dans le temps à Oxford et marchez sur les traces d’Harry Potter

 

Oxford est un véritable petit bijou ! L’histoire de la ville est extrêmement riche et le prestige de son université se reflète à chaque coin de rue. En effet, le centre-ville s’organise autour des différents bâtiments de l’université la plus ancienne du Royaume-Uni et son immense parc. La ville se visite facilement à pied sur une journée et la plupart des rues du centre sont piétonnes.

 

Le parc de l’université est un grand havre de paix qui pourrait faire oublier qu’il y a une ville autour. Promenez-vous jusqu’à la rivière Cherwell pour admirer les petits ponts qui l’enjambent.

 

Si vous avez le temps, faites un passage par Christ Church, qui est à la fois la cathédrale d’Oxford mais aussi le plus grand des bâtiments de l’université d’Oxford

 

Pour les fans d’Harry Potter, c’est aussi l’un des endroits dans lequel a été tournée la saga et vous pourrez voir la pièce qui a servi d’inspiration pour la “Grande salle”. 

 

Sur place, vous pourrez aussi visiter la Divinity School”, qui est l’infirmerie de Poudlard ainsi que la salle de danse dans “Harry Potter et La Coupe de Feu” ou encore Duke Humfrey’s Library, la bibliothèque qui a servi de décor à celle de Poudlard.

 

Se rendre à Oxford : 

  • En train :  en 1 depuis la gare de Paddington 

  • En bus : environ 2h depuis le centre de Londres (compagnie National Express)

 

Prenez le train pour la prestigieuse Cambridge, à moins d’une heure de Londres

 

Cambridge, c’est l’autre grande ville universitaire d’Angleterre. Elle ressemble beaucoup à Oxford, en plus grande et tout aussi prestigieuse. 

 

Une journée d’été à Cambridge sera le dépaysement parfait pour vous échapper de Londres et vous ressourcer à la campagne tout en découvrant une ville chargée d’histoire.

 

L’idéal pour découvrir la ville et ses bâtiments est de faire un tour en barque, les fameux “punts”, dirigés par un punter, sur la rivière de Cambridge à travers les collèges, dont le célèbre King’s College

 

Les barques sont conduites par des guides natifs du coin ou des étudiants à Cambridge, donc, tout au long de votre promenade, ils vous fourniront des explications sur les différents collèges, des anecdotes et des événements historiques afin de vous plonger dans l’univers et l’histoire de cette ville fascinante. 

 

Vous pourrez ensuite faire une pause dans l’un des pubs de la ville, comme par exemple le pub The Eagle, où fut annoncée la découverte de l’ADN par Francis Crick et James Watson. 

 

Rejoindre Cambridge : 1h/1h15 depuis les gares de Londres Liverpool Street ou Londres King's Cross/ St Pancras ou environ 2h30 en bus depuis la gare de Victoria.

 

Escapade pour un week-end en dehors de Londres 

 

Si vous avez envie de vous échapper le temps d’un week-end et découvrir une autre façade de la culture anglaise, nous vous conseillons les villes de Liverpool et de Manchester.

Liverpool, la ville du Rock’n’roll 

 

La ville des Beatles connaît, depuis quelques années, un formidable renouveau grâce à l’art et à la culture. En effet, son port marchand est aujourd’hui classé au patrimoine mondial de l’Unesco et certains de ses anciens entrepôts abritent des musées remarquables : le Merseyside Maritime Museum ou encore le Tate Liverpool

 

Sur les quais de Pier Head, on peut admirer "Les trois grâces", trois édifices au style italien et néogothique, classés au patrimoine mondial par l'Unesco en 2004.

 

Pour profiter de la vue spectaculaire depuis le front de mer, vous pourrez embarquer à bord d’une mini-croisière ! 

 

Élue capitale européenne de la culture en 2008, la ville des Scousers (le surnom des habitants) comporte presque autant de théâtres, de musées et de galeries d'art que Londres.

 

Bien évidemment, qui dit Liverpool dit aussi Beatles et Rock’n’roll. Et ici, les occasions de partir sur les traces des groupes mythiques ne manquent pas.

 

Vous pourrez passer par la rue Matthew Street et le Cavern Club où les "Fab Four" ont fait leur début en 1961 ou encore vous rendre au Parr Studios, célèbres studios d'enregistrement qui ont vu défiler des groupes comme New Order, Deep Purple et Coldplay. 

 

Il vous faudra prendre un train (durée du trajet : entre 2h30 et 4h selon les horaires) depuis la gare de Londres Euston pour vous rendre à Liverpool. 

Manchester la ville aux différents visages

 

Manchester est la deuxième ville d’Angleterre mais elle est très différente de Londres. Comme à Liverpool, on y retrouve une forte culture musicale, car elle est le berceau de nombreux groupes (comme Oasis, The Smiths, Bee Gees…) mais c’est aussi la ville d’accueil de grandes équipes européennes de football (Manchester United et Manchester City) et son passé est façonné par sa riche histoire industrielle. Manchester est donc une ville à plusieurs facettes, qui mérite qu’on la découvre. 

 

Même si la ville est grande, le centre-ville se parcourt pourtant très facilement à pied, et vous prendrez plaisir à flâner dans ses ruelles, dans ses musées, dans ses galeries, dans ses cafés et dans ses restaurants pour vous imprégner de l’ambiance si particulière qui y règne

 

Les bâtiments de Manchester sont tous très beaux et grands et témoignent de la majesté du patrimoine architectural néogothique. Cette architecture ancienne se mêle parfaitement avec les nouveaux bâtiments, où verre et brique se mélangent, et les tours ultra-modernes font face à des palaces victoriens.

 

N’oubliez pas non plus de passer par Chinatown, le Gay Village et Oxford Road, le quartier étudiant ! 

 

Un peu plus loin, il y a Salford, accessible en tramway, qui est l’ancien port de Manchester et qui a subi une grande transformation afin de le rénover et de transformer l’endroit en un quartier culturel à l’architecture contemporaine remarquable.

Vous pourrez manger dans l’un des restaurants situés au bord de l’eau, un cadre très charmant ! 

 

La gare de Manchester se situe à 2h en train de la gare de Londres Euston.

 

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